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 FEMMES au TRAVAIL dans le MONDE, histoire et actualités en photos et documents : des IMAGES à une THÉORIE de la RÉVOLUTION FÉMINISTE COMMUNISTE ?

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MessageSujet: Re: FEMMES au TRAVAIL dans le MONDE, histoire et actualités en photos et documents : des IMAGES à une THÉORIE de la RÉVOLUTION FÉMINISTE COMMUNISTE ?   Sam 3 Sep - 16:46


Jeremy Brecher's history of the largely unsuccessful nationwide strike of textile workers during the great depression, which the union nevertheless declared a victory.


Striking textile workers come up against state troopers in 1934

Citation :
The most extensive conflict of the National Recovery Administration (NRA) period during the Great Depression was the national textile strike of 1934. The Depression hit the textile industry long before the rest of society and by early 1929 the mill towns, especially in the South, were seething with discontent. The great grievance was the "stretch-out"; at one mill at Monroe, North Carolina, for example, spinners were required to work twelve rather than eight spindles, four doffers did the work of five, and crews of four carders were cut to three. The result, as Herbert J. Lahne wrote in The Cotton Mill Worker, was that, "a powder train of strikes flashed through an astonished South," many of them "without unionism at all and . . . under purely local leadership whose main concern was . . . the stretch-out."1 We have described above one such explosion at High Point, North Carolina.

With the coming of NRA, which promised the right of workers to form unions, textile workers flooded into the United Textile Workers union; its paper membership went from 27,500 in 1932 to 270,000 in 1934. The NRA Cotton Textile Industry Committee was headed by George Sloan, who happened to be the chief industry spokesman as well. The code set a minimum wage of twelve dollars per week in the South and thirteen dollars in the North. It utterly failed to prevent more stretch-out, or to stop employers from firing workers who joined the union.2 Further, in order to restrict over-production, the NRA ordered a cut-back to thirty hours a week per shift, cutting wages by twenty-five percent.

The U.T.W. threatened to strike the industry, but withdrew the threat in exchange for a seat on the Cotton Textile Industrial Relations Board and a government "study" of the industry.

Textile workers were furious at the union's backdown. For the Southern cotton mill workers, as Irving Bernstein put it, "NRA had become a gigantic fraud."3 In Alabama, forty of forty-two U.T. W. locals voted to strike, and 20,000 workers walked out on July 16th, 1934. The president of the U.T.W. advised workers in other states not to join the strike, adding to resentment at the cancellation of the previous strike; "He killed the other strike," a worker in Birmingham remarked, "we're not going to let him kill this one."4

The strike held solidly, revealing an unexpected commitment and solidarity, and a month later a U.T. W. national convention, with the militant Southern rank and file in control, voted without opposition for a general strike in the industry, and required the officers to call it within two weeks. The workers condemned NRA bitterly and were only kept from boycotting it by a special appeal from union officers and prominent outsiders.

The strike began in North Carolina on Labor Day, September 3rd, 1934, when 65,000 workers walked out. That day National Guardsmen were ordered to guard three mills in South Carolina where the strike was expected next day. The workers not only quit work, but immediately formed "flying squadrons," which moved through the area, closing non-striking mills. A reporter described a typical example:

Citation :
Workers in the Shelby, N.C., mills, thoroughly organized, refused to permit the opening of their plants early today, formed a motorcade which swept into King's Mountain, a dozen miles away, and succeeded in closing eleven plants. They met with no resistance and persuaded 2,800 non-union workers to quit their posts. 5

The strikers' tactics showed great creativity in other ways; for example, at Macon, Georgia (and later at various other points), a group of pickets, many of them women, sat down on a plant railroad track and prevented the movement of trains carrying finished goods. Before and at the start of the strike, mass demonstrations were held throughout the South, such as a meeting of 1,000 at Charlotte, North Carolina, and a parade of 5,000 in Gastonia, North Carolina, designed to show the workers' strength.

The strike spread rapidly throughout the eastern seaboard; newspaper surveys reported 200,000 out on September 4th and 325,000 out the next day.6 The flying squadrons were largely responsible for the spread:

Citation :
Moving with the speed and force of a mechanized army, thousands of pickets in trucks and automobiles scurried about the countryside in the Carolinas, visiting mill towns and villages and compelling the closing of the plants. . . strikers in groups ranging from 200 to 1,000 assembled about mills and demanded that they be closed. . . .

The speed of the pickets in their motor cavalcades and their surprise descent on point after point makes it difficult to follow their movements and makes impossible any adequate preparation by mill owners or local authorities to meet them.7



What happened when the flying squadrons arrived depended on conditions of the moment, the mood of the crowd, the degree of resistance and similar factors. Sometimes they simply picketed peacefully, at others they battled guards, and at times they entered mills, unbelted machinery, broke threads, and fought non-strikers.

Although the flying squadrons created a sensation throughout the country, they were a natural form of action in isolated mill towns. They were at first tolerated and perhaps encouraged by union officials, but as the squadrons led to confrontations, union officials tried to bring them to a halt. Francis Gorman, chairman of the U.T.W. strike committee, repudiated their use and denied that they were ever sanctioned by the national leadership.8

Practically from the beginning of the strike, confrontations and small-scale violence developed in numerous places. In Fall River a crowd of 10,000 imprisoned 300 strikebreakers in a mill, and in North Carolina pickets stormed a mill in which strikebreakers were working. The flying squadrons and other mass actions developed a momentum of their own, and as early as September 5th the New York Times warned on page one that "The grave danger of the situation is that it will get completely out of the hands of the leaders. Indications of that were in evidence today." Women were reported "taking an increasingly active part in the picketing, egging on the men," with "the pickets apparently prepared to stop at nothing to obtain their objectives."9 The Times added ominously,

Citation :
The growing mass character of the picketing operations is rapidly assuming the appearance of military efficiency and precision and is something entirely new in the history of American labor struggles.

Observers . . . declared that if the mass drive continued to gain momentum at the speed at which it was moving today it will be well nigh impossible to stop it without a similarly organized opposition with all the implications such an attempt would entail.10



The opposition was not long in starting. On September 5th, the Governor of North Carolina called out the National Guard to aid local authorities, declaring, "The power of the State has been definitely challenged," and "local authorities have proven unequal to the test." More Guardsmen were ordered out in South Carolina, and on September 9th partial martial law was established in that state.11 The Governor declared that a "state of insurrection" existed.12 Mills in the Carolinas were reported "feverishly preparing to resist. . . by mobilizing special guards equipped with shotguns and teargas bombs and by arming workers who remained at the looms."13 But as a reporter wrote from the storm-center in North Carolina, "Despite efforts of strike leaders to prevail upon the strike pickets 'to put on the brakes,' . . . picketing activity showed no abatement. . . "14

More than fifty strike squadrons were in action in the Carolinas, in detachments of 200 to 650. They moved south on a 110-mile front between Gastonia, North Carolina, and Greenville, South Carolina, garrisoning the towns along the line of battle to ensure that the mills would stay closed. As they approached Greenville they were met by National Guardsmen who informed them they had orders to "shoot to kill," but "the strikers, apparently undeterred by the presence of the troops, were determined to capture Greenville . . . "15 where the strike had not yet spread. The conflict naturally became more violent, for "the situation was rapidly assuming the character of industrial civil war. . . "16

On September 5th, a striker and a special deputy were killed in a two-hour battle at a mill in Trion, Georgia (pop. 2,000); a policeman shot three pickets, one fatally, in Augusta; 2,500 textile workers rioted in Lowell, Massachusetts; at Danielson, Connecticut, Macon, Georgia, and other points, mill officials' cars were attacked.17 On September 6th at Honea Path, South Carolina, sheriffs deputies and armed strikebreakers fired on pickets:

Citation :
Without warning came the first shots, followed by many others, and for a few minutes there was bedlam. Striker after striker fell to the ground, with the cries of wounded men sounding over the field and men and women running shrieking from the scene.18

Seven pickets were killed and a score wounded in the attack. The killings were seen as marking "the beginning of the second bloody phase of the strike," as "one town after another reported completion of preparations to resist the flying squads and the picketing activity of the strikers."19


Commissaries were set up in various textile centers, and hundreds of strikers canvassed for contributions of food and money. At Hazleton, Pennsylvania, 25,000 workers shut down the town in a one-day general strike on September 11th in support of the textile workers. George Googe, chief A.F.L. representative in the South, urged other workers to give support "without joining the strike," emphasizing that his appeal was not to be interpreted as "a move toward extending the strike to other industries. . . "20 Workers from other industries joined in many of the confrontations that occurred at mills throughout the country, turning them into community struggles.

Meanwhile, violent conflict spread through New England. The first strike shooting there occurred in Saylesville, Rhode Island, on September 10th. A crowd of 600 pickets attempting to close a mill (particularly hated for having broken previous strikes) was driven back by state troopers with machine guns (pictured, below). A smaller group of pickets then tried to outflank the troopers and attack the rear of the plant; deputy sheriffs opened fire on them with buckshot. Next afternoon a much larger crowd, estimated at 3,000 to 4,000, imprisoned strikebreaking employees in the mill. As the shift was due to end, the crowd surged forward, captured the mill gate, ripped up a fire hydrant, overturned a gate house, and appeared about to take possession of the plant. In reply, deputy sheriffs began firing buckshot with automatic weapons into the crowd, hitting five. Some 280 National Guardsmen then rode into the scene on caissons. They were pelted with paving stones torn up by the pickets as they clubbed their way to the mill. The crowd tried unsuccessfully to capture the pumping station and set fire to the mill.


That night the pickets deployed themselves behind the tombstones of a nearby cemetery, and shouting "Let's get the militia!" 2,000 of them broke through police lines and battled the troops.21

By the next afternoon, the crowd had grown to 5,000. Hurling pieces of gravestones from the cemetery, they charged the troops and drove them back behind the barbed wire enclosure surrounding the plant. The Guardsmen fired into the crowd, critically wounding three. That night another crowd stoned the Guard, which again fired on them. In the face of such serious disorder, the Sayles plant finally decided to shut down, giving the signal for many other plants in the area to do the same.

By September 12th, National Guardsmen were on duty in every New England state except Vermont and New Hampshire. At Danielson, Connecticut, 1,500 pickets battled state troopers. A flying squadron of 200 from Fall River, Massachusetts, was turned back from a factory in Dighton, Massachusetts, when they found every approach barricaded with sandbags manned by police and seventy-five special deputies armed with shotguns. Other confrontations occurred at Lawrence and Lowell, Massachusetts, and Lewiston, Maine, but the New England violence reached its peak at Woonsocket, Rhode Island.

The mill which was the original scene of rioting there had been organized six months before, whereupon the union members were fired, leaving much bitterness behind. The evening of September 12th, Governor Green of Rhode Island read a proclamation over the radio urging rioters to return to their homes. Instead, ever-increasing masses began to pour down on the Woonsocket Rayon Plant in a "sullen and rebellious mood." At midnight a crowd of about 500 let fly a barrage of bricks at the police guards at the plant, then attacked. The police replied with tear gas grenades, many of which were caught and thrown back "with telling effect" by the crowd. Word of the conflict spread, and the crowd grew quickly to 2,000. At this point, National Guardsmen took a hand, firing 30 shots into the front ranks of the crowd, hitting four, one fatally. At the shooting, a correspondent reported, "The crowd went completely wild with rage."

News of the shooting, carried back into the heart of the city, brought recruits to the strikers' forces. . . . Men and women and boys too, pounded up and down the business district, and where they ran the crash of broken plate glass and tearing splintering wood was heard.22

The crowd grew to 8,000 and was only quelled by the arrival of two more companies of National Guardsmen, who put the city under military rule. The Woonsocket Rayon Mill, source of the conflict, was closed.

Declaring that "there is a Communist uprising and not a textile strike in Rhode Island," Democratic Governor Green called the legislature into special session to declare a state of insurrection and request Federal troops. Acting under secret orders from Washington, detachments of regular Army troops began mobilizing at strategic points, prepared to leave for Rhode Island "at a moment's notice."23 The union leadership agreed with the Governor's assessment of the riots:

Citation :
. . . Communists. . . were solely responsible for the serious uprisings that took place in both Saylesville and Woonsocket.

. . . the [Rhode Island] strike committee has instructed each union to place trustworthy men and women of their unions at strategic points in strike areas for the sole purpose of cooperating with police and all other law enforcement agencies in driving Communists not only from strike areas but from the state."24



The strike - like the industry - was centered in New England and the South, but it spread through the rest of the eastern seaboard as well. In Pennsylvania, for example, 47,000 struck, eleven cars filled with special guards were attacked and some of them overturned, and in Lancaster, police charged that women strikers were using "old-fashioned hat pins" to attack non-strikers.

Meanwhile, the struggle in the South reflected "a grim determination on both sides to hold on at any cost."25 A road approaching the Cherryville mill in Gaston County, North Carolina, was dynamited September 10th, as was a mill generator at Fayetteville, North Carolina, a few days later. Five pickets in a crowd of 400 wearing "peaceful picket" badges were bayoneted by soldiers as they yelled "scab" at strikebreakers entering a mill at Burlington, North Carolina. Non-striking workers in Aragon, Georgia, armed by their employer and led by a deputy sheriff, dispersed a flying squadron by threat of force.

By September 17th, the Southern employers were ready for their big counter-offensive. They met in advance in Greenville, North Carolina, and planned "a gigantic effort. . . to break through the strike lines and start the movement back to the mills."26 An army of 10,000 National Guardsmen was mobilized in Georgia, South Carolina, North Carolina, Alabama and Mississippi, supplemented by 15,000 armed deputies. Numerous Southern mills tried to reopen under heavy armed guard. The New York Times described as typical the response of 1,000 pickets at the Hatch Hosiery Company in North Carolina:

Citation :
Refusing to budge even when a wedge of troops with bayonets tried to cross the road to break their lines, the pickets shouted "Boy Scouts!" and "Tin Soldiers!" . . . A committee of four pickets was assured that the mill would not resume operations during the day and the picket line dispersed until tomorrow.27

Such confrontations continued all week throughout the South. The employers' effort to stampede the strikers back to work failed overwhelmingly: on September 18th, the AP reported 421,000 on strike, 20,000 more than the week before.

In Georgia, Governor Talmadge declared martial law. National Guardsmen started mass arrests of flying squadrons and incarcerated them without charges in what was described as a concentration camp near the spot where Germans had been interned during World War 1. Thirty-four key strike leaders in whose names strike funds were held were arrested and held incommunicado, thus crippling the strike relief system in the state. Organizers were beaten and arrested throughout the South. By September 19th, the death toll in the South reached thirteen. Union officials stated September 20th that "force and hunger" were sending strikers back to the mills, but only 20,000 of 170,000 on strike in the South had returned to work in the previous six days, many of them to mills still too understaffed to operate, and they were offset by many thousands of additional workers who had joined the strike.28

On September 20th, the Board of Inquiry for the Cotton Textile Industry, which President Roosevelt had appointed toward the start of the strike, issued its report. A new Textile Labor Relations Board of "neutral" members should be established; it would set up a subcommittee to "study" workloads; the Federal Trade Commission should study the capacity of the industry to raise hours and employment; the Department of Labor should survey wages to see whether differentials had been maintained. As Irving Bernstein noted, "There was little of tangible benefit to either the textile workers or U.T.W. . . . In fact, the only recommendation that was immediate and tangible in effect was imposed on the union: to terminate the strike."29 Nonetheless, the U.T.W. strike committee hailed the Board's recommendation as "an overwhelming victory" and on September 22nd ordered the strikers back to work.30 Thus ended what Robert R.R. Brooks described as "unquestionably the greatest single industrial conflict in the history of American organized labor."31

President Roosevelt urged textile firms to rehire strikers without discrimination, but by October 23rd, the U.T. W. reported, 339 mills had refused to do so, leaving thousands of workers unemployed. Martha Gellhorn wrote from North Carolina that textile workers "live in terror of being penalized for joining unions; and the employers live in a state of mingled rage and fear. . . "32

The textile workers felt an extreme disillusionment with both the government and the union. As Robert R.R. Brooks concluded,

The thousands of militiamen, sheriffs, and armed strikebreakers which were thrown into strike territories and the numerous deaths at the hands of drunken deputies and nervous guardsmen linked the forces of law and order so clearly with the interests of the textile employers that northern newspaper reporters repeatedly referred to the situation as "the employers' offensive." The significance of this was not lost upon the strikers. In the space of a few weeks thousands of workers received a practical education in the philosophy of class relations which was clearly reflected in conversation, tactics, and general attitude.33

Mill workers were likewise extremely bitter at the union and its officials for claiming a victory, calling off the strike, and putting their faith in government boards, when the employers had conceded nothing. Herbert Lahne reported he found that "in many interviews . . . with Southern cotton mill workers in 1938 this resentment was clearly expressed."34

Excepted and very slightly edited to make sense as a stand-alone article from  Strike! - Jeremy Brecher.
1. Herbert J. Lahne, The Collon Mill Worker (N.Y.: Farrar & Rinehart, 1944), p.216.
2. Bernstein, Turbulent Years, pp. 302-4.
3. Ibid., p. 306.
4. Alexander Kendrick, "Alabama Goes on Strike," in The Nation, Aug. 29, 1934, p. 233.
5. New York Times, Sept. 4, 1934.
6. New York Times, Sept. 5 & 6, 1934.
7. New York Times, Sept. 5, 1934.
8. New York Times, Sept. 16, 1934.
9. New York Times, Sept. 5, 1934.
10. Ibid.
11. Robert R.R. Brooks, "The United Textile Workers of America" (unpublished Ph.D. dissertation, Yale University, 1935), p. 376.
12. New York Times, Sept. 10, 1934.
13. New York Times, Sept. 6, 1934.
14. Ibid.
15. Ibid.
16. Ibid.
17. Ibid.
18. New York Times, Sept. 7, 1934.
19. Ibid.
20. New York Times, Sept. 10, 1934.
21. New York Times, Sept. 12, 1934.
22. New York Times, Sept. 13, 1934.
23. New York Times, Sept. 14, 1934.
24. Ibid.
25. New York Times, Sept. 12, 1934.
26. New York Times, Sept. 16, 1934.
27. New York Times, Sept. 18, 1934.
28. Brooks, p. 378; New York Times, Sept. 19, 1934.
29. Bernstein, Turbulent Years, p. 314.
30. Ibid.
31. Brooks, p. 379.
32. Cited in Bernstein, Turbulent Years, p. 315.
33. Brooks, pp. 384-5.
34. Lahne, p. 231.


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MessageSujet: Re: FEMMES au TRAVAIL dans le MONDE, histoire et actualités en photos et documents : des IMAGES à une THÉORIE de la RÉVOLUTION FÉMINISTE COMMUNISTE ?   Lun 12 Sep - 14:42



Washerwomen at work in 1910

A short account of the first trade union in Mississippi, which was created in 1866 by African-American washerwomen.

Citation :
The first labor union in Mississippi was formed by black women on June 20, 1866. On that day their organization, called The Washerwomen of Jackson, sent a resolution to Jackson's Mayor Barrows which said in Part:

That on and after the foregoing date, we join in charging a uniform rate for our labor...the statement of said price to be made public by printing the same, and any one, belonging to the class of washerwomen, violating this, shall be liable to a fine regulated by the class.1

We don't know what became of this organization or its demands, but their example did inspire others to organize. A few days after the women met and passed their resolution, the Jackson Daily Clarion and Standard reported that

a number of freedmen of Jackson held a meeting the other day in the Baptist Church for the purpose of regulating the price of wages, and if possible, to get up a strike on the part of those employed for higher wages.2


According to the same article, the meeting was chaired by a black ice cream vender. Just as we see so often today, the editor reports this "agitation" as the work of "one or two Northern adventurers." 3 An Alabama paper called the washerwomen's demands "exorbitant."4

In reality these forms of struggle were not the creations of outside agitators. They were a new development in a long tradition of struggle waged by black people as plantation slaves.

The racist historian Ulrich B. Phillips wrote that occasionally a squad of slaves

would strike in a body as a protest against severities... Such a case is analogous to that of wage-earning laborers on strike for better conditions of work. The slaves could not negotiate directly at such a time, but while 'they lay in the woods they might make overtures to the overseer through slaves on a neighboring plantation as to terms upon which they would return to work, or they might await their master's post-haste arrival and appeal to him for a redress of grievances. Humble as their demeanor might be, their power of renewing the pressure by repeating their flight could not be ignored.5

Mark Oliver told how the slaves would strike on the plantation where he had been a slave in Washington Mississippi:

Some of the slaves had a way of running off to the woods when Master left, 'cause the overseer, who wasn't nothing nohow, but poor white trash, would get a little hard on them. When Master got back, they always got back. When the overseer tell on the ones that been gone, Master say "Well, well, I have to see about that.” He ain’t going to see ‘bout nothing of that kind, so it drops right there.6

Oliver's father later ran off and joined the Union army,7 "freeing himself," as W.E.B. DuBois would say.8

Phillips noted that plantation owners often found that the slave women were "all harder to manage than the men." men." 9 Annie Coley, another ex-slave, described a plantation struggle fought entirely by the slave women.

But ole Boss Jones had a mean overseer who tuk 'vantage of the womens in the fiel's. One time he slammed a niggah woman down that was heavy, and cause her to hav her baby dead. The niggah womens in the quarters jumped on 'im and say they gwine take him to a brush pile and burn him up. But their mens hollered for 'em to turn him loose. The big Boss Jones came en made the womens go back to the Quarters. He said, "I ain' whipped these wretches for a long time, en I low to whip 'em dis evenin'." But all the womens hid in the woods dat evenin', en Boss never say no more about it. He sent the overseer away en never did hev no more overseers.10

With traditions like these to draw on, it is not surprising that black women organized Mississippi's first labor union, even at the time when white planters and politicians were trying to re-enslave them with the notorious Black Codes.

It was another three years before white workers organized their first local union in Mississippi, the Brotherhood of Locomotive Engineers in Water Valley.11 And twenty years later the first interracial labor movement was organized in the state,12 with some (perhaps most) of the local unions under black leadership.13

The labor movement in Mississippi has had many ups and downs in the past century. During that time, many organizations have come and gone; many great workers' struggles have been waged, some ending in victory, others in defeat; and many lessons have been learned. But the tradition of organizing begun by the Washerwomen of Jackson is very much alive today.
Research for this article was made possible by a grant from the Louis M. Rabinowitz Foundation.


FOOTNOTES

1. Jackson, Mississippi, Daily Clarion and Standard, Sunday, June 24, 1866. Emphasis in original.[return to text]

2. ibid. This event is placed into its historical context in Herbert Aptheker, To Be Free, Studies in American Negro History (New York, 1948; second edition, p. 168. Aptheker's source is John H. Moore, "Social and Economic Conditions in Mississippi during Reconstruction" (unpublished Ph.D. dissertation, Duke University, 1937), p. 357. The strike threat is incorrectly attributed to the meeting of washerwomen.

3. ibid.[return to text]

4. Athens Post, Saturday, July 7, 1866. The event and the citation are incorrectly given as 1865 in James S. Allen, Reconstruction, The Battle for Democracy (1865-1876) (New York, 1937), pp. 166 and 221.

5. Ulrich B. Phillips, American Negro Slavery, A survey of the Supply, Employment and Control of Negro Labor as Determined by the Plantation Regime (New York, 1918)pp. 303-304. See also John S. Bassett, The Southern Plantation Overseer As Revealed in His Letters (Northampton, Massachusetts, 1925), pp. 63-4. For a discussion of the significance of slave strikes see George P. Rawick, From Sundown to Sunup, The flaking of the Black Community (Westport, Connecticut, 1972), pp. 105-7.

6. Narrative of Mark Oliver, ex-slave, collected by the Federal Writers Project of the Works Projects Administration in 1937, deposited in the WPA collection, Mississippi Department of Archives and History, Box 227Z. For a discussion of the importance of this collection see Ken Lawrence, "Oral History of Slavery" in Southern Exposure, Volume I, Number 3/4, Winter 1974, pp. 84-86. This article discusses how, in some narratives, dialect was imposed and text altered by WPA interviewers and editors.

7. ibid,

8. W.E.B. DuBois, Black Reconstruction in America 1860-1880 (New York, 1935), chapters I and IV.

9. Phillips, op. cit., pages ,276, 280-1, and 285. See also Bassett, op. cit., pages 19-20.

10. Narrative of Annie Coley, ex-slave, WPA collection, Mississippi Department of Archives and History, Box 226Z.

11. Donald C. Mosley, "A History of Labor Unions in Mississippi" (unpublished Ph. D. dissertation, University of Alabama, 1965), p. 58, and "The Labor Union Movement" in R.A. McLemore (ed.), A History of Mississippi (Hattiesburg, Mississippi, 1973), Volume II, pp. 251, 253. Mosley refers to this as "apparently the first local union established in Mississippi."

12. Federick Meyers, "The Knights of Labor in the South" in Southern Economic JournalMississippi Harvest, Lumbering in the Longleaf Pine Belt 1840-1915 (University of Mississippi, 1962), pp. 235-8.

13. For a discussion of sources concerning black leadership of interracial unions, see Ken Lawrence, The Roots of Class Struggle in the South (Jackson, Mississippi, pp.3, 7-8.

Written in 1975. Taken from http://www.sojournertruth.net/mississippisfirst.html
 

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MessageSujet: Re: FEMMES au TRAVAIL dans le MONDE, histoire et actualités en photos et documents : des IMAGES à une THÉORIE de la RÉVOLUTION FÉMINISTE COMMUNISTE ?   Mar 24 Jan - 11:08


Des ouvrières en Espagne détournent les pubs de Noël Coca-Cola
pour dénoncer leurs conditions de travail

HuffPost 28/12/2016

Citation :
ESPAGNE - La vidéo est rapidement devenue virale en Espagne pendant les Fêtes. Des ouvrières de l'usine Coca-Cola de Fuenlabrada au sud de Madrid, surnommées "spartiates", ont mis en ligne une vidéo d'une minute dans laquelle elles énumèrent leurs conditions de travail précaires: pas de chauffage en hiver, pas de climatisation en été, changements de poste annoncés par simple mail, menaces diverses de la direction...

Intitulée "#NoëlSansCocaCola" et repérée par Libération, la vidéo (à regarder ci-dessous), vue 255.000 fois depuis le 23 décembre, présente cette énumération en utilisant comme images des extraits publicitaires de la marque de soda, s'accordant à chaque fois avec le texte revendicatif.




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MessageSujet: Re: FEMMES au TRAVAIL dans le MONDE, histoire et actualités en photos et documents : des IMAGES à une THÉORIE de la RÉVOLUTION FÉMINISTE COMMUNISTE ?   Mar 7 Fév - 13:28


Les usines couvents au XIXe siècle

L'éveil de la Haute-Loire 30/01/2017

Les usines couvents font l’objet d’une passionnante recherche de Raymond Vacheron qui met en lumière le rôle majeur des femmes dans l’industrialisation du département.


L’usine Colcombet est la première usine couvent en Haute-Loire.
Photo collection privée © eveil

Nathalie Courtial a écrit:
Raymond Vacheron signe un passionnant article sur « Les usines couvents et les femmes au travail en Haute-Loire au XIXe siècle » dans le numéro 7 de la revue Histoire Sociale. Voici quelques extraits de sa conférence donnée dernièrement.

« Comme partout en France et en Europe, le XIXe siècle voit un développement conséquent des usines et des manufactures en Haute-Loire. » L’usine-couvent est une méthode de gestion crée aux USA dans les années 1830. En France, ce sont des industriels profondément catholiques « estimant que la religion est le meilleur auxiliaire du travail », selon Colcombet lui-même, qui en furent les promoteurs.



Usines couvent à la La Séauve

C’est sur la Semène que l’industriel collecteur de passementerie à domicile, Colcombet, a choisi d’implanter sa fabrique de rubans au village de la Séauve. Là, les ouvrières fabriquent des rubans sur de grands métiers Jacquard ; elles sont pensionnaires, dorment et mangent à l’usine.

Ce qui est nouveau chez Colcombet et dans les autres usines couvents, c’est l’encadrement religieux. L’économiste Paul Leroy-Beaullieu, en 1873, les définit ainsi : « à la fois usine et pensionnat où les jeunes filles sont soumises à un régime claustral, travaillant comme des ouvrières, logées et nourries comme des pensionnaires, gagées comme des servantes, vivant d’ailleurs comme des religieuses ». Tout est dit.

Le site est acquis en 1853. Commencent alors les travaux de construction et l’activité industrielle démarre à l’automne 1854.
Deux ans après son démarrage, on compte 9 religieuses de Saint-Joseph, 166 ouvrières dont 64 entre 13 et 16 ans. 40 ans plus tard l’usine emploie 64 hommes adultes, 8 garçons mineurs, 286 femmes adultes et 182 filles mineures, soit un total de 540 salariés. C’est une très grande manufacture.

L’usine Colcombet n’est pas la seule usine couvent dans notre département, qui en a compté jusqu’à une dizaine : à Riotord, Aurec, Retournac, Saint-Just-Malmont, Bas-en-Basset, Le Monastier ou Lapte. Les usines couvents ont donc largement participé à l’industrialisation du département. La crise de 1929, la Deuxième Guerre mondiale et les restructurations dans le textile ont conduit aux fermetures de ces entreprises et aux délocalisations des productions.


L’usine Colcombet de la Séauve ferme en 1952, après 99 ans de fonctionnement. Pour conclure, retenons ces chiffres. Alors qu’en France, en 1900, 2 salariés sur 3 sont des hommes, en Haute-Loire, à la même époque, 2 salariés sur 3 sont des femmes.

« Ce sont donc les femmes qui ont majoritairement industrialisé la Haute-Loire ».


Les « usines couvents »

Conférence de Raymond Vacheron


Citation :
Raymond Vacheron contribue depuis le début à « l'histoire sociale de la Haute-Loire » publiée aux Editions du Roure, dont on a découvert le n°7 en ce début d'année. Dans l'équipe constituée autour de René Dupuy, Raymond s'intéresse plus spécifiquement aux questions économiques. Il a ainsi publié des articles sur les tanneries et les papeteries. Il nous livre cette fois une étude sur les industries textiles en se focalisant sur les « usines couvents » du XIXème siècle et début du XXème.

Dentelle et passementerie étaient des activités traditionnelles des femmes de notre département, qu'elles exerçaient à domicile. Ainsi la Haute-Loire a compté 100 000 dentelières au début du siècle dernier.

La mécanisation et le désir de ne pas s'installer dans les grandes villes ont poussé les patrons à créer des usines dans les campagnes. Une condition cependant : avoir des sources énergétiques proches, d'où les installations proches de rivières, comme l’usine de rubanerie Colcombet à La Séauve-sur-Semène, à laquelle Raymond a consacré l'essentiel de son étude.


Les moyens de transport ne permettant pas aux employées de rentrer quotidiennement chez elles ainsi que le désir des patrons d'avoir des ouvrières totalement soumises, a conduit à la création de ces usines-couvents, où les ouvrières à partir de 12 ans travaillaient, mangeaient et couchaient, surveillées par des religieuses, en général de Saint Joseph.

Le règlement intérieur était drastique : levées à 5h (6h le dimanche!), elles effectuaient 13h de travail par jour du lundi au samedi, soit 78h hebdomadaires, les apprenties (moins de seize ans) n'étant pas payées et ne rentrant dans leurs foyers qu'une fois par mois. Le dimanche passé à l'usine était essentiellement consacré aux devoirs religieux.

Les parents étaient d'autant plus ravis de mettre leurs filles dans ces établissements que le peu qu'elles gagnaient leur revenait.




Mais paradoxalement, tel le Sisyphe d'Albert Camus, ces filles étaient relativement contentes de leur sort. Aller à l'usine-couvent permettait de connaître d'autres filles, de discuter, de travailler, d'apprendre à lire,… et surtout de sortir de la ferme des parents et des dures travaux ruraux. Adultes, elles arrivaient à se marier,… ou entraient au couvent ! La boucle était alors bouclée !

Les usines-couvent disparurent au lendemain de la dernière guerre, en même temps que le déclin de l'industrie textile dans la région.

Une des dernières fut celle de Retournac qui ferma en 1975 ; dont des anciennes ouvrières étaient venues assister à la conférence, ce qui a conduit à un dialogue vivant où elles ajoutèrent leurs propres souvenirs à ceux recueillis par Raymond.

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MessageSujet: Re: FEMMES au TRAVAIL dans le MONDE, histoire et actualités en photos et documents : des IMAGES à une THÉORIE de la RÉVOLUTION FÉMINISTE COMMUNISTE ?   Mar 7 Fév - 13:40


Qu’il semble loin le temps où Tante Nini et son amie Lucie partaient dans le froid et le brouillard à la pêche à la crevette. C’était une histoire de femmes et de courage


Tante Nini (dr.) et Lucie Devos (g.), parées pour la pêche à crevette,
la longue « guernadière » coincée dans le dos.

Louis Ruyant a écrit:
Où sont ces mères de famille qui se rendaient à pied jusqu’à la plage, pour pêcher la crevette ? Où sont ces femmes qui bravaient le froid et le brouillard, l’eau et la vase, qui risquaient leur vie, pour nourrir la famille ? Éric Carru, friand d’histoire locale et pêcheur à pied inconditionnel, les fait revivre, à travers ses souvenirs.

Un travail féminin courant

Après son livre P’tit capitaine, sur les pêcheurs à Islande, le Dunkerquois s’attaque aux guernades (crevettes). Sur sa grande table trônent quelques vestiges d’une époque pas si lointaine, où les pêcheurs à crevette n’étaient que des pêcheuses. Sur l’une des photos, des années 1960, on distingue deux femmes. « C’est ma tante Nini, avec son amie Lucie Devos : elles vivaient au hameau des pêcheurs du fort de Mardyck, charmant village avant d’être étouffé par les industries, raconte l’historien autodidacte. Comme beaucoup de femmes de la Côte d’Opale, c’était leur travail pour gagner un peu d’argent. Les hommes, eux, étaient partis pour l’Islande ou s’adonnaient à des travaux tout aussi pénibles ». La pêche à crevette semble pourtant bien rude : « Elles enfilaient un caleçon d’homme et une longue robe par-dessus, portaient un fichu pour se protéger des embruns. » Il faut les imaginer, pieds nus dans l’eau froide, jusqu’à la taille, le tamis en bandoulière, un panier au dos, armées de leur filet de deux mètres, à racler le fond. Elles ne risquaient pas non plus d’être gâtées par la météo : « La crevette se pêche en automne, et un peu en hiver », rappelle Éric.




Ne pas oublier leur courage

Aujourd’hui, rien n’a vraiment changé, sauf que les hommes ont remplacé les femmes, qu’ils sont habillés autrement, qu’ils pêchent pour le loisir et que la mer était plus loin avant. Éric fait partie de ceux-là, mais garde une certaine humilité par rapport à son ancêtre : « Je veux mettre les pendules à l’heure et mettre les femmes à l’honneur ! » Quand il entend les pêcheurs à pied qui se vantent sur les quantités amassées, qui évoquent une saison pauvre en crevettes ou qui vendent leur récolte, son sang ne fait qu’un tour : « Il faut se rappeler ces femmes téméraires qui pêchaient pour nourrir leur famille, et non pas pour payer leurs loisirs ! »

Après P’tit capitaine, qui conte le récit de son ancêtre marin-pêcheur, le Saint-Polois d’origine pourrait envisager un tome 2. Tante Nini, courageuse pêcheuse à crevette, en serait l’héroïne.



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MessageSujet: Re: FEMMES au TRAVAIL dans le MONDE, histoire et actualités en photos et documents : des IMAGES à une THÉORIE de la RÉVOLUTION FÉMINISTE COMMUNISTE ?   Mar 7 Fév - 13:52



Qui sont les sardinières de Douarnenez ? Les références littéraires ou politiques qui désignent ces femmes et la grande grève de 1924 sont nombreuses. Elles sont devenues des symboles dans la mémoire collective. Unidivers vous propose un retour sur ces femmes qui ont tant marqué l’histoire de la Bretagne.


Citation :
Au XIXe siècle, Douarnenez, ville du Finistère, s’industrialise et prospère grâce au commerce de la sardine. L’essor de la pêche était auparavant limité : malgré un riche vivier de sardines dans la baie et les fonds voisins, les marchés se trouvaient trop loin pour pouvoir les vendre. De ce fait, quand la technique de conservation des aliments fut inventée par Monsieur Appert (l’appertisation) et ensuite développée (les boîtes en fer-blanc remplacèrent les bocaux de verre), le Nantais Joseph Colin, confiseur de son métier, créa et développa des usines sur les côtes bretonnes dès le début du XIXe siècle. Douarnenez passe de trois usines en 1860, à près de trente en 1880. En Bretagne, l’activité de pêche et les conserveries se sont donc rapidement développées avec, durant l’entre-deux-guerres, 132 usines de sardines sur 160 en France. Le port de Douarnenez quant à lui s’affirme comme principal centre sardinier de la côte et capitale de l’industrie de la conserve.

Les « Penn Sardin »





Sardinières DouarnenezDans les années 1920, ce sont plus de 2000 femmes qui travaillent dans les conserveries. Les hommes partent à la pêche, tandis que leur mère, leur femme ou leurs filles vont travailler à l’usine. On les appelle, en breton, les « Penn Sardin » : « tête de sardine » à cause de la coiffe qu’elles sont obligées de porter lorsqu’elles travaillent (cette coiffe douarneniste serait issue d’une coiffe paysanne du cap Sizun, « importée » en somme lors de la forte vague d’émigration rurale dans les années 1860-1870). Les conserveries, aussi appelées « fritures », puisqu’il faut faire frire les sardines dans l’huile avant la mise en boîte, développent l’emploi des femmes de la région. On entend dans les conserveries les sardinières chanter pour oublier leurs conditions de travail. Ces chants font aujourd’hui partie du patrimoine historique et culturel de Douarnenez.

Les difficiles conditions de travail




Sardinières DouarnenezPour les patrons de conserverie, cette main-d’œuvre féminine, abondante et peu exigeante, constitue une aubaine. Ils en profitent pour exploiter les ouvrières. Les conditions de travail sont très difficiles. La législation non plus n’est pas respectée (concernant le travail de nuit, les enfants ou les heures). Les sardinières œuvrent dans l’urgence, car les glacières et les chambres froides n’existent pas. Elles gagnent 0,80 franc de l’heure en 1924 alors que le kilo de beurre coûte 15 francs et le café 17. Les ouvrières travaillent alors le plus possible pour compenser leur faible salaire.

La grande grève de 1924




Déjà en 1905, une première grève avait éclaté parmi les sardinières qui réclamaient le paiement des salaires à l’heure et non pas au mille de sardines. Pour autant, la grève qui marque le plus les esprits, de par son ampleur qui dépasse vite le cadre local, est celle de 1924. Du 21 novembre 1924 au 6 janvier 1925, les sardinières luttent pour la revalorisation de leur salaire. Elles demandent un franc de l’heure. Pendant 6 semaines, elles déambulent dans la ville, s’arrêtant devant chaque usine pour entonner leur mélodie favorite. Chaque jour, les grévistes se rassemblent sous les Halles de la ville afin de discuter de la suite des événements. Un comité de grève est élu avec 6 femmes sur 15 membres, afin de négocier avec les représentants du patronat. Les sardinières, qui ont été rejointes par des soutiens locaux et nationaux, représentent 73 % des grévistes. La parole politique se libère chez les femmes. Alors que le patronat refuse de céder aux demandes des sardinières, de nombreux affrontements ont lieu. La tension est à son apogée lorsqu’ils font venir des briseurs de grève. Ces derniers provoquent un affrontement avec le maire de Douarnenez qui luttait aux côtés des sardinières. Finalement, le patronat doit céder et les sardinières obtiennent une hausse de salaire, le paiement des heures supplémentaires ainsi que celui des heures effectuées la nuit. Leur syndicat est aussi reconnu. Les sardinières se réjouissent alors d’avoir installé un nouveau rapport de force avec le patronat.

Les solidarités locales




Sardinières DouarnenezEn 1921, Sébastien Velly est élu maire de Douarnenez qui devient la première ville communiste en France. C’est, entre autres, ce fait majeur qui a permis aux femmes de lutter pendant six semaines. En effet, la mairie devient un appui politique de première importance, ce qui n’est pas négligeable lorsqu’on sait que les sardinières vont entamer un rapport de force avec le patronat. En 1924, Daniel Le Flanchec, une forte personnalité, est à la tête de la mairie de Douarnenez. Ce dernier soutient les travailleuses en s’engageant à leur côté pendant la grève. Il est même blessé lors de l’altercation avec les briseurs de grève. Les sardinières bénéficient d’une autre solidarité : les marins-pêcheurs qui les rejoignent dès le début de la grève. De plus elles occupent un poste clé dans la chaîne de la vente du poisson. Sans elles, les pêcheurs ne peuvent plus travailler, car le poisson ne sera pas conservé. Et, sans elles, ce dernier ne peut pas être vendu. Elles ont très bien compris leur rôle et pendant six semaines la grève paralyse l’économie de la ville qui ne vit que des ressources halieutiques.

Les solidarités nationales




Sardinières DouarnenezLa grève à Douarnenez prend très vite des proportions qui dépassent le cadre de la commune puisque des grèves de soutien ont lieu sur tout le littoral breton. Les sardinières reçoivent le soutien d’ouvriers, de syndicalistes, de politiques ou de simples citoyens touchés par leur lutte. Des dons et des aides, comme de la nourriture, sont envoyés d’un peu partout en France. Des responsables syndicaux nationaux ou encore des membres du Parti communiste rejoignent Douarnenez pour soutenir les grévistes et leur apporter leur expérience. Le député et directeur de l’Humanité Marcel Cachin vient soutenir le mouvement sur place, à l’Assemblée ou encore à travers des articles dans son journal.

Les sardinières de Douarnenez : un symbole



Les sardinières sont passées à la postérité comme un symbole de lutte et de modernité. Au lendemain de la grève, une sardinière se démarque de la foule des grévistes, car elle est veuve et n’a donc pas de mari qui pourrait l’empêcher de se présenter aux élections : Joséphine Pencalet. Cette dernière figure alors sur la liste du maire sortant, Daniel Le Flanchec, lors des élections municipales. Malgré une victoire au premier tour, elle ne pourra participer aux délibérations du conseil municipal que quelques mois : son élection sera invalidée par le Conseil d’État au motif qu’elle est une femme (les femmes n’obtiendront le droit de vote en France qu’en 1945 soit 20 ans plus tard). Sans aucun soutien de son parti, elle retourne alors à sa condition de simple ouvrière avec amertume et le sentiment d’avoir été manipulée : pourtant, on se souviendra d’elle comme de la première femme élue en Bretagne. Les sardinières de Douarnenez deviennent un symbole des luttes pour les droits de la femme et contre le patronat. Elles font partie intégrante de l’identité de Douarnenez, ville longtemps marquée par les luttes de classes et les élections successives de maires communistes, ce qui lui vaudra, un temps, son surnom de « ville rouge ».

Les sardinières de Douarnenez, Joséphine Pencalet (1886-1972), Penn Sardin, Douarnenez, Finistère, luttes sociales


Joséphine Pencalet


« Merc’hed Douarnenez a gane brav. Mouechou skiltr a n’eus, mouechou uhel. Glebor ar mour na rouilh ket o mouezh. » (Hor yezh, 1979.)

« Les femmes de Douarnenez chantent bien. Elles ont la voix aiguë, la voix haute. L’humidité de la mer ne rouille par leur voix. » (Tud ha bro, 1982.)

La chanteuse locale Claude Michel a consacré plusieurs albums à la reprise des chansons des sardinières de Douarnenez




Sources :

Témoignages et portraits des sardinières de Douarnenez dans : MARTIN, Anne-Denes, Les ouvrières de la mer. Histoire des sardinières du littoral breton, Paris, L’Harmattan, 1994.

Documentaire sur Joséphine Pencalet, sardinière et première femme élue en Bretagne en 1925 : Joséphine Pencalet, une pionnière, réalisé par Anne Gourou, 2015.

Sur l’histoire de Douarnenez : BOULANGER, Jean-Michel, Douarnenez de 1800 à nos jours : Essai de géographie historique sur l’identité d’une ville, Rennes, Presses Universitaires de Rennes, 2000.

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MessageSujet: Re: FEMMES au TRAVAIL dans le MONDE, histoire et actualités en photos et documents : des IMAGES à une THÉORIE de la RÉVOLUTION FÉMINISTE COMMUNISTE ?   Mar 7 Fév - 14:07



2017

Citation :
Pour lutter contre les inégalités entre les femmes et les hommes dans les postes de responsabilité, un décret de juillet 2011 contraint les grandes entreprises à nommer au moins 30% de femmes dans leurs conseils d'administration : ceux-ci n'en comptent alors que 7%. Quelques mois plus tard, la loi Sauvadet promeut le même objectif pour les cadres dirigeant.e.s de la fonction publique : on dénombre alors 10% de préfètes et ambassadeures ou encore 5% des procureures générales. Le moins que l'on puisse dire est que l'Etat ne donne pas l'exemple. Pas plus d'ailleurs que le ministère du Travail et des Affaires sociales : à l'inspection du Travail - chargée de faire appliquer les lois protégeant les salarié.e.s - on ne recense alors qu'une seule directrice régionale, soit 5% du corps, et aucune inspectrice générale.

Mais comment en sommes-nous arrivé.e.s là ?

L'histoire de la place des femmes à l'inspection du Travail permet de comprendre comment, sur le long terme, les professions ont été organisées en y distinguant des tâches masculines et des tâches féminines. Autrement dit, comment se sont articulées des hiérarchies genrées où, toujours, le masculin est supérieur au féminin, où, très longtemps, il a semblé impossible qu'une femme domine des hommes en les dirigeant. Les femmes actives reviennent de loin, tant il est vrai qu'une femme en plus, c'est bien un homme en moins.



Cet ouvrage est la suite de L'Inspection du Travail au féminin, 1878-1974. Itinéraires et statuts
Sylvie Schweitzer 1 Anne-Sophie Beau 1 Florent Montagnon 1 Fabrice Flore-Thébaut 1 Mathieu Perrin 1 Sophie Lagnier 1  

Citation :
La loi de 1892 qui scelle la professionnalisation de l'Inspection du travail — avec un concours de recrutement national, la rémunération des inspecteurs et inspectrices par le Ministère — n'organise pas exactement le même métier pour les Inspecteurs que pour les Inspectrices. Si la rémunération est convenue identique (ce qui n'est pas le cas dans l'enseignement), par contre les lieux d'exercice diffèrent ; ainsi seuls les Inspecteurs peuvent visiter des ateliers comprenant une majorité d'hommes et/ou des machines et ce n'est qu'en 1932 qu'une épreuve technique est incluse dans leur concours. Lors des conflits et des arbitrages du Front populaire, l'activité des inspectrices montre qu'elles sont confinées dans des secteurs à main-d'œuvre très féminine et où dominent les petites entreprises.

Par ailleurs, les femmes sont, par le texte de la loi de 1892, exclues de la promotion, puisque seuls les Inspecteurs peuvent accéder au grade d'Inspecteur divisionnaire, c'est-à-dire celui de la responsabilité et du commandement sur les autres.

Jusqu'à la Seconde guerre mondiale, pour ces quelques dizaines d'inspectrices, les recrutements sont rares, les concours féminins s'ouvrent rarement (tous les six ou sept ans) et la concurrence y est rude. De fait, le recrutement est plus compétitif aux inspectrices qu'aux inspecteurs ; les centaines de candidates qui se présentent pour sont bien plus diplômées que leurs confrères et font même partie des « pionnières » pour l'acquisition des diplômes de l'enseignement supérieur. La hauteur de leurs diplômes correspond à celle des maris et des pères: une moitié de ces femmes sont filles et épouses d'industriels, de négociants, d'hommes des professions libérales où dominent les médecins. Si ces Inspectrices sont des femmes actives, elle ne travaillent donc pas par nécessité financière, ni par désœuvrement familial (elles sont mères de famille pour les deux tiers d'entre elles), mais bien par souci d'équité sociale et/ou de réalisation individuelle.

À partir de 1946, avec la mise en place du Statut de la fonction publique et surtout de 1974, avec la mixité des concours de recrutements des fonctionnaires, des mutations égalitaires s'organisent. À partir de 1946, les circonscriptions deviennent mixtes, les Inspectrices peuvent organiser la mobilité géographique qui permet la promotion. Pourtant, même si les textes du Statut énoncent l'égalité, les Inspectrices n'accèdent toujours pas aux grades qui autorisent la prise décision et l'autorité sur les autres, en particulier comme directeur régional du travail : il faut attendre 1974 pour que leurs carrières commencent à être comparables à celles de leurs collègues masculins. 1974 est aussi la date de la fusion des corps de l'Inspection, avec l'intégration des Inspecteurs de l'Agriculture et des Transports, où les femmes étaient toujours interdites de concours de recrutement.

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